ケイトとミラの火星砂嵐の話

登場人物

ケイト
ケイト(Cetus)
大人しいが幼なじみのミラにはちょっと強気。自然科学が好きで天文にも詳しい。
愛称ケイちゃん。
ミラ
ミラ(Mira)
いつも元気。好奇心旺盛で最近の流行は何でもやってみたい。ちょっと甘えん坊。
愛称ミーちゃん。

ケイト
ミーちゃん,今夜晴れたら遊びにおいでよ。
望遠鏡で火星見るから。
 

ミラ
え,火星?
大接近ずいぶん前に終わったじゃん?
 

ケイト
そうね,大接近から1ヶ月半。
大接近の頃の80%くらいの大きさに見えるかな?
でも今が見ごろよ。
 

ミラ
??
 

ケイト
大接近の頃って,実は火星は猛烈な砂嵐,
ダストストームだったの。
望遠鏡で見ても砂嵐でぼんやりだったんだ。
2016年の中接近の時の方が模様がよく見えてた。
下のリンクから2016年と2018年を比べてみてよ!
2016年と2018年の比較写真
今なら砂嵐も収まって良い感じよ。
火星が見える時間帯も早くなってきたし
涼しくなったし,良いことづくし。
 

ミラ
どれどれ…(比較写真を見る!)…ほんとだ!
今年の火星ぜんぜん模様見えてないじゃん。
もう誰も火星なんて言ってないのに
今が見頃だったりするんだね!
 

ケイト
そうなのよー。
そもそも大接近の頃って
火星では砂嵐が起こりやすい季節だから。
 

ミラ
へー,火星って季節があるの?
 

ケイト
そうそう,
実は火星には地球とよく似た季節があるんだよ。
火星の南半球の春から夏にかけてが
砂嵐が起こりやすい季節なの。
火星には水がないから雨も降らないし,
一旦嵐になると収拾がつかなくなるんだよねー。
 

ミラ
それは嫌そうだ。
火星に移住したら大変そう。
私が移住するまでには何とかして欲しいわね。
 

ケイト
だよね。
っていうか,火星に移住するつもりなの?!
 

ミラ
ははは(^^;
テラフォーミングで火星素敵になりそうじゃん。
 

ケイト
ミラちゃん何のアニメ見てるの。。。
でもほんと砂嵐は真っ暗になるほど凄いらしい。
今回も砂嵐にNASAの火星探査機
オポチュニティ(Opportunity)が巻き込まれちゃって
暗くて太陽電池の充電ができなくなって
通信が途絶えたりしたんだよ。
火星の自然は厳しそうだねー。
 

ミラ
えー,そのオポチュニティちゃん大丈夫なの?
すごく心配っ!
 

ケイト
うん心配。
省電力モードで通信が途絶えただけだといいね。
砂嵐が晴れて通信復活するといいね!
 
 

★関連リンク:
火星の大接近
ケイトとミラの火星大接近
火星に大規模な砂嵐が発生か?(NAOニュース)
晴れてきた火星の砂嵐 – アストロアーツ
HubbleSite: Image – Mars Oppositions 2016 and 2018