立夏と小満

 季節の歩みを話題にするとき,立春・大暑・白露・大雪などの名前をよく耳にします。
 これらは二十四節気(にじゅうしせっき)と言って,太陽の黄道上の位置によって決められた季節区分です。太陽の黄経(おうけい)(※)が0度になった時を“春分”,そこから太陽が15度進むごとに,清明・穀雨・立夏・小満…と名付けられています。

(※)黄経とは,天球上で太陽が通る道=黄道における経度のことです。春分の時の太陽の位置=春分点から東回りに計ります。


立夏

 太陽の黄経が 45度。
 穀雨から数えて15日目,太陽暦で毎年5月6日頃。

 春分と夏至の中間にあたり,気温が日に日に高くなり始めることから,夏が立つ日ということで立夏と呼ばれます。
 旧暦では,この日から立秋までが暦の上の夏とされていました。


小満

 太陽の黄経が 60度。
 立夏から数えて15日目,太陽暦で毎年5月21日頃。

 陽気が暖かくなり,草木は伸びて実を結び,農作業も最盛期を迎えます。このため,万物が次第に満ちてくるという意味から小満と呼ばれます。

5月の薔薇
5月の薔薇

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