立冬と小雪

 季節の歩みを話題にするとき,立春・大暑・白露・大雪などの名前をよく耳にします。
 これらは二十四節気(にじゅうしせっき)と言って,太陽の黄道上の位置によって決められた季節区分です。太陽の黄経(おうけい)(※)が0度になった時を“春分”,そこから太陽が15度進むごとに,清明・穀雨・立夏・小満…と名付けられています。

(※)黄経とは,天球上で太陽が通る道=黄道における経度のことです。春分の時の太陽の位置=春分点から東回りに計ります。


立冬

 太陽の黄経が 225度。
 霜降から数えて15日目。太陽暦で毎年11月7日~8日頃。
 立冬(りっとう)は,“初めて冬の気配が現れてくる日”“冬立つ日”という意味で,暦の上で冬が始まる日です。


小雪

 太陽の黄経が 240度。
 立冬から数えて15日目。太陽暦で11月22日~23日頃。
 小雪(しょうせつ)は,“わずかながら雪が降り始める頃”という意味です。
 “小雪”という言葉は“少しばかりの雪”を指すこともあります。

晩秋の小川
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