清明と穀雨

 季節の歩みを話題にするとき,立春・大暑・白露・大雪などの名前をよく耳にします。
 これらは二十四節気(にじゅうしせっき)と言って,太陽の黄道上の位置によって決められた季節区分です。太陽の黄経(おうけい)(※)が0度になった時を“春分”,そこから太陽が15度進むごとに,清明・穀雨・立夏・小満…と名付けられています。

(※)黄経とは,天球上で太陽が通る道=黄道における経度のことです。春分の時の太陽の位置=春分点から東回りに計ります。


清明

 太陽の黄経が 15度。
 春分から数えて15日目,太陽暦で毎年4月5日頃。

 この時節になると多くの花が咲き乱れ,全てのものが新鮮で,清々しく明るいという意味です。


穀雨

 太陽の黄経が 30度。
 清明から数えて15日後,太陽暦で4月20日頃。

 穀雨は二十四節気で春の季節の最後にあたる節。田畑の準備が整い,穀物を育てる雨が降る頃という意味です。

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